comida para gatos

¿Cuál es la mejor comida para gatos?

Una dieta adecuada garantiza la salud y una larga vida para nuestros gatos. Pero, ¿cómo se elige la comida para gatos? No es tan sencillo como podría pensarse, ya que los clásicos alimentos de bajo costo del supermercado casi nunca son lo suficientemente buenos. La única manera de elegir conscientemente lo que le da de comer a su gato es saber leer las etiquetas de los alimentos que compra.

El objetivo de esta guía sobre la lectura de las etiquetas de los alimentos para gatos es ofrecer una visión general del tema a quienes se preocupan por la salud de sus amigos de cuatro patas. Así, la próxima vez que tengas una lata o una bolsa de croquetas en la mano, no volverás a mirarla de la misma manera.

Mitos sobre la comida para gatos

Uno de los errores más comunes es creer que las croquetas son mejores que la comida húmeda. Lo cierto es lo contrario, ya que cualquier alimento húmedo tiene un mayor contenido de agua y proteínas animales y una menor cantidad de carbohidratos. Como hemos dicho en repetidas ocasiones al hablar de nutrición, el gato es un carnívoro estricto y los carbohidratos no deben ocupar más del 10% de su dieta diaria. No es casualidad que los gatos que solo comen croquetas tengan un mayor riesgo de padecer enfermedades intestinales, del tracto urinario y metabólicas.

Primer vistazo al envase, en qué hay que fijarse

La inexperiencia puede jugarte una mala pasada a la hora de comprar latas o comida para gatos. Todos, al menos una vez, hemos sido víctimas de la publicidad engañosa y de diversos trucos de marketing diseñados por los fabricantes para atraer a los consumidores a comprar. Hay atractivos para disuadirte con palabras, pero casi nunca son sinónimo de calidad, por ejemplo:

  • Natural
  • Premium
  • Recomendación veterinaria
  • Terapéutica
  • Dieta prescrita

En general, cuando estos términos aparecen en el envase, se trata de productos dudosos. A veces, los fabricantes que utilizan estos adjetivos en los envases también tienden a mantener los precios altos para aumentar la percepción de alto valor en el consumidor. Pero gastar mucho no siempre significa comprar productos de calidad. Basta con leer la etiqueta para darse cuenta de si el alimento es realmente bueno o no.

Aprender a leer las etiquetas de los alimentos para gatos proporciona gran parte de la información necesaria para tomar una decisión informada sobre lo que se debe poner en el plato de su gatito.

El problema es que las etiquetas de los alimentos para mascotas no son tan detalladas como las de los alimentos para humanos. Esto supone una ventaja para los fabricantes que, gracias a la aproximación basada en parámetros mínimos y máximos, pueden cambiar la composición con mayor flexibilidad. Evidentemente, esto va en detrimento de los consumidores, que tienen menos posibilidades de conocer realmente la composición de un producto, salvo a grandes rasgos.

Tome nota: en las tablas nutricionales, los fabricantes rara vez mencionan la cantidad de hidratos de carbono de un alimento y se centran más en destacar la cantidad de proteínas y grasas. Por tanto, para saber si un alimento es equilibrado o no, hay que fijarse en la composición química y en los ingredientes utilizados.

Tipos de productos para gatos 

Uno de los datos más importantes del envase del producto es el tipo de alimento, que puede ser completo, complementario o dietético.

Alimento completo: Se trata de un alimento que se puede consumir solo a lo largo del día, sin añadir nada más. Son alimentos equilibrados y, como dice la propia etiqueta, realmente completos. Generalmente, cuestan más que los otros, pero la calidad es mayor.

Alimento complementario: es el tipo de alimento que debe complementarse con otros alimentos (secos o húmedos), ya que no puede aportar todos los nutrientes que su gato necesita por sí solo.

Alimento dietético: generalmente lo recomienda el veterinario cuando el gato tiene problemas específicos.

La edad del gato también influye en la elección del alimento específico, ya que los nutrientes que necesita el gato son obviamente diferentes. Para los gatitos de entre 2 y 12 meses, lo mejor es utilizar alimentos con la etiqueta «Gatito». Si su gato tiene más de un año, puede cambiar a la comida «Adulto» o «Adulto +1», mientras que para los gatos de más edad es bueno hablar con el veteinario.

También hay alimentos de alta gama en el mercado dedicados a razas concretas o al estilo de vida del gato. Por lo tanto, no se sorprenda si encuentra en las estanterías alimentos especialmente diseñados y calibrados para gatos sedentarios, obesos, etc.

Mejor comida para gatos 

De nuevo, hay que tener mucho cuidado con lo que se pone en la etiqueta. Como podrá comprobar, aunque las distintas indicaciones se parecen mucho, el significado es totalmente diferente.

Alimentos «hechos con»: Los productos que llevan esta inscripción pueden tener tan solo un 10% del ingrediente mencionado para poder incluir esta inscripción.

Alimentos «Con»  En este caso, tan sólo un 4% del ingrediente mencionado puede ser suficiente para llevar esta etiqueta. Prácticamente, todos los productos que encontrarás en el supermercado son de este tipo: evítalos en la medida de lo posible. Es un poco como la comida rápida.

Alimentos «de» Son los mejores, porque el ingrediente principal contiene al menos un 70% (Ejemplo práctico: de pollo, de pavo, etc.).

Evite dar a sus gatos alimentos que digan «con sabor» en la etiqueta. Se trata de alimentos de baja calidad, generalmente subproductos cárnicos, despojos, sangre, huesos, entre otras cosas, que no aportan a tu felino.

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